назад

Радиоактивное излучение от сигарет

О том, что курение опасно и вызывает раковые заболевания, знает практически каждый человек. Но о том, что сигарета – источник радиоактивного облучения и вместе с сигаретным дымом в организм попадают немалые дозы полония, многие курильщики до сих пор не знают. Об этом стало известно лишь в 2008 году после публикации ряда исследований, проведенных американскими учеными. Причем радиоактивный полоний-210, имеющийся во всех сигаретах, оседает не только в легких, но и на окружающей мебели, повышая радиационный фон помещения. Недаром американцы стараются селиться в номерах для некурящих людей.

 

Важно
Ежегодно в мире от курения умирает от 3,5 и до 5,4 миллионов человек, а это больше, чем от туберкулеза, СПИДа, осложнений во время беременности и родов, ДТП, убийств и самоубийств вместе взятых. Представители ВОЗ считают, что к 2030 году эта цифра вырастит до 30 миллионов, причем в большей степени пострадает население развивающихся стран.

 

 

Радиоактивность сигарет – подтвержденный факт!

Впервые исследования о радиационной опасности сигарет были обнародованы в 1964 году американскими врачами Э. Редфордом и В. Хантом в журнале «Science». По их словам, курильщики взрывают в своих домах, машинах и офисах смертельно опасные «полониевые» бомбы, поскольку при сгорании табака вместе с сигаретным дымом в воздух выделяется полоний-210. Человек, курящий по две пачки в день, в итоге получает 7-кратную годовую дозу облучения, введенную для людей, работающих с радиоактивными веществами (50 мЗв). И это только при подсчете альфа-облучения. С учетом бета-частиц висмута-210 и свинца-210, суммарная годовая доза облучения в 20 превышает уровень, установленный НРБ 99/2009.

Информация о радиоактивности сигарет впервые пыла обнародована в 2008 году в США, хотя первые данные были известны еще в 60-х годах 20 века, но были скрыты производителями. Как оказалось, промышленный табак содержит не только 4000 вредных веществ, тридцать из которых является особо токсичными ядами, но и радиоактивный полоний-210. Впоследствии в сигаретах были обнаружены и другие радиоизотопы – радий-226, радий-228, свинец-210, цезий-226, торий-228 и калий-40, аккумулируемые в костном мозге, легких, эндокринных железах и служат источником ионизирующего облучения.

 

Интересный факт
О том, что три капли никотина убивают лошадь, одна – собаку, а кролику достаточно четверть капли, знает большинство курильщиков. Но, несмотря на активную антитабачную политику и пропаганду здорового образа жизни, с каждым годом число курящих людей лишь увеличивается. Ожидается, что к 2030 году в мире будет курить до 1,64 миллиардов человек.

 

Доза облучения сигаретами

Сигаретный дым – источник внутреннего ионизирующего облучения. Выкуривая пачку «легких» сигарет, человек получает дозу облучения, которая в 7 раз превышает предельно допустимый уровень. Сигарета средней крепости дает дозу радиации, по мощности сопоставимую с рентгеновским облучением разового сеанса флюорографии. Если одна процедура дает 1-2 мЗв, то получается, что курильщик при выкуривании двух пачек добровольно получает суммарную годовую дозу ионизирующего облучения, равную прохождению 500 флюорографических исследований легких или 250 рентгенографиям грудной клетки.

 

Как радиоактивные вещества попадают в табак?

Главная причина радиационного загрязнения листового табака – промышленные фосфатные удобрения, изготовленные из апатитов. Их добавляют для снижения концентрации азота в табачных листьях, влияющих на вкус готовых сигарет. Большинство фосфатных месторождений содержит высокую концентрацию урана, а в процессе добычи и переработки руды выделяется радон, который дает дополнительный вклад радионуклидов. Накапливаясь в верхних слоях листьев, они переходят в табачный дым во время курения и облучают курящего человека потоком альфа-, бета- и гамма-частиц. По оценкам специалистов известного производителя сигарет, опубликованным еще в 1968 году, радиационное загрязнение используемого ею табачного сырья соответствует 0,33-0,36 пКи на 1 кг. Также на сайте компании размещен подробный доклад Главного врача США, который подтверждает наличие радионуклидов в табачном дыме.

 

Методы снижения радиационного загрязнения табака

На протяжении нескольких десятилетий производители сигарет пытались решить проблему с полонием разными способами, но до сих пор не добились успеха. Ими использовались следующие методы:

  1. Промывка листья табака водой. В результате концентрация полония-210 снижалась лишь наполовину, к тому же, терялся характерный табачный аромат и сам промывочный процесс оказался достаточно трудоемким и дорогостоящим в условиях производства.
  2. Использование специальных фильтров в сигаретах. Проведенные исследования показали, что они задерживают только 40-50% полония и не решают проблему радиационного загрязнения табачных листьев.
  3. Отбор сырья. Табак, собранный в США содержит на треть больше радионуклидов, чем выращенный в развивающихся странах. Связано это с тем, что американские производители, чтобы придать табаку насыщенный вкус, используют больше фосфорных удобрений. В конечном итоге ведущие «сигаретные» гиганты сделали выбор в пользу американского табака, поскольку сигареты со слабым вкусом и запахом не пользуются спросом у покупателей.
  4. Создание генетически модифицированных сортов табака, не поглощающего полоний-210. Полученные растения потеряли свои биологические качества и не годились для изготовления сигарет.

И все же эффективный метод очистки табачных листьев от радионуклидов полония был найден еще в 1980 году. Он заключался в обработке листьев кислотой, полностью удаляющей нерастворимые комплексы полония. Но табачные компании отказались внедрить эту технологию, сославшись на последствия для окружающей среды. Как считают независимые специалисты, все дело в том, что кислая среда ионизирует никотин и затрудняет его всасывание с мозг, лишая курильщика чувства удовольствия от выкуренной сигареты.

Некоторые табачные компании поступили проще и провели исследования, доказавшие безопасность малых доз полония для здоровья курильщиков. Достоверность полученных данных вызвала массу споров среди медицинских специалистов, имеющих немалое количество данных о влиянии ионизирующего облучения на образование раковых опухолей.

 

Влияние радиоактивных нуклидов на человека

Радиоактивные компоненты табачного дыма – сильнейшие канцерогены. Как показали исследования альфа-частицы, испускаемые радиоактивными элементами, содержащимися в табаке, связываются со смолой и вместе с нею оседают в бронхах человека. Внутреннее альфа-облучение считается самым вредным и само по себе или в сочетании с другими канцерогенами способствует злокачественному перерождению клеток.

Курение – основная причина развития рака легких, гортани и других серьезных заболеваний. В дыме безфильтровых сигарет сохраняется до 80% полония, который во время курения проникает и накапливается в легких. Это подтвердили результаты вскрытия курящих и некурящих людей: в бронхах у курильщиков содержалось в семь раз больше полония, чем у тех, кто не имел этой вредной привычки. Присутствие радиоактивного полония в дыхательной системе некурящих людей объясняется тем, что на работе, в общественных местах, на отдыхе и дома они вдыхают табачный дым, распространяемый курильщиками.

Как показывают исследования, дым сигарет разных марок содержит различное количество радиоактивных изотопов, а сигаретный фильтр впитывает лишь их малую часть. Но производители табачной продукции не очищают используемые табачные листья, считая, что это привлечет излишнее внимание и сделает более эффективным проведение антитабачных программ.